af8cb938     

Ахманов Михаил - Солдат Удачи



МИХАИЛ АХМАНОВ
СОЛДАТ УДАЧИ
Часть 1
ОСТРОВ
Глава 1
Мрак был глубоким, безбрежным, непроницаемым; знакомая тьма Инферно,
объявшая Дарта в десятый или двадцатый раз. В точности он этого не знал -
ментоскопирование, которому его подвергали на Анхабе, ликвидировало часть
воспоминаний. Помнились основные факты - те, что могли считаться драгоценным
опытом, полезным в дальнейших странствиях; но от многого остались лишь смутные
проблески, скользившие меж явью и сном, туманные картины, странные пейзажи,
призраки действий и привидения слов. Эйзо, Растезиан, Лугут, Буит-Занг,
Конхорум, Йелл Оэк... Звуки-символы, олицетворявшие миры, все еще не были
позабыты. Но что он там отыскал? Какие подвиги совершил? И как вернулся? С
позором или увенчанный славой?.. Ни Джаннах, его сеньор и господин, ни тем
более Констанция не говорили на эти темы, но странствия Дарта продолжались -
значит, поиск был пока безрезультатным.
Возможно, на сей раз...
Мрак отхлынул, сменившись неярким мерцанием стен Марианны, и Дарт
перекрестился. Символический жест, почти бессознательная реакция, наследие
прежней жизни... Такое же, как шпага и кинжал в магнитных креплениях его
скафандра, как странное словечко "сир" и как его собственное имя...
Подпространственный скачок в Инферно был завершен. После давящей тьмы и
ощущения холодных, леденящих кровь объятий рубка системного корабля казалась
уютным прибежищем; мягкий зеленоватый свет успокаивал, шелест гравиметра и
генераторов дисторсионного поля напоминал о трепете листвы под ветром,
налетевшим с горных пиков. Их названий не сохранилось в памяти Дарта, но
временами ему снились каменистые кручи, дуб у обрыва - огромный,
величественный, с черной морщинистой корой, синее небо и облако, похожее на
птицу, парившую над неприступной вершиной.
Он вздохнул и снова перекрестился, царапнув перчаткой о лицевой щиток
скафандра. Что поделаешь, привычка! Хотя после этих бесконечных лет он не верил
ни в дьявола, ни в бога и полагался лишь на собственную удачу.
Колпак кабины, внезапно мигнув, стал прозрачным. Дарт запрокинул голову.
Знакомый вид, такой же, как в мнемонических картинах Джаннаха... Два
безымянных светила, голубое и алое, таившиеся во тьме и пустоте: голубой гигант
в обрамлении протуберанцев и его покорный спутник - красное солнце, остывающий
уголек, будто унесенный вихрем из звездного костра Галактики. Две драгоценности
из королевской короны: тускловатый, припорошенный пылью рубин, а рядом -
сапфир, сверкающий победным блеском...
Прищурившись, Дарт поглядел на голубую звезду, затем веки его опустились,
не выдержав яростного сияния. Он пробормотал:
- Мон дьен!.. Горит, будто око Люцифера в преисподней... Ну и зрелище,
клянусь Создателем!
Марианна пробудилась, будто вырванная его голосом из сладкой дремоты. Мир
за прозрачным колпаком дрогнул, голубое солнце поплыло назад, откатываясь за
спину Дарта, кресло, в котором он сидел, повернулось - так, чтобы овальная
панель гравиметра была перед глазами. В ее глубине скользили мглистые тени, эхо
ветров и бурь, ярившихся в пространстве, - привычный Дарту образ, более ясный,
чем формулы и чертежи анхабских математиков. Впрочем, знания формул и чертежей
от него не требовалось: зачем они разведчику, наемному солдату-кондотьеру? Он
был всего лишь пассажиром, частью системного корабля - правда, самой важной и
совершенно незаменимой.
Кабина наполнилась звуками. Генераторы смолкли, зато начал посвистывать
корректор траектории и шелест гравиметра с



Назад